Esprits des arbres: les elfes des bois de Total War Warhammer bouleversent les tactiques et la campagne du jeu

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Un Treeman

Enfin, cette grande parcelle de forêt vide dans le sud-est de la Bretonnie est sur le point de devenir beaucoup plus méchante à mesure que ses habitants emménagent. Les Elfes des bois, les guérilleros capricieux et étreignant les arbres de Warhammer, arrivent dans Total War: Warhammer avec le dernier DLC de Creative Assembly , et nous avons eu la chance de les essayer. La façon dont ils combattent et leurs raisons de le faire en font l'une des armées les plus distinctives depuis les comtes de vampires. Lisez la suite pour savoir pourquoi.



Vous voulez savoir quelle est la prochaine étape pour Total War? Voici tout ce que nous savons sur l'avenir de la franchise .



Warfare the Wood Elf Way: tirer, charger, fuir, profiter

Durthu et Orion dirigent les esprits de la forêt et les elfes des bois

Ce sont les seigneurs légendaires des elfes des bois: Orion, le roi des bois, et Durthu, un très vieil homme des arbres (pensez aux Ents du Seigneur des anneaux, mais beaucoup plus en colère). Orion a été un artiste hors pair dans mes batailles contre les hommes-bêtes détestés, marquant 105 victoires lors de mon deuxième match. Il est plus fort que la plupart des seigneurs légendaires, capable en mêlée mais capable de tirer sur des personnages ou de ratisser des unités avec un lancer de lance à distance. Il a également deux capacités puissantes qui fonctionnent de la même manière que les sorts liés, mais fonctionnent sur un temps de recharge plutôt que sur des points magiques. Lui et Durthu représentent les deux espèces qui habitent Loren: les elfes et les esprits des arbres.



Les elfes offrent de nombreuses variétés d'archer, avec des capacités qu'aucun autre ne peut égaler. Certains peuvent filmer à 360 degrés, certains peuvent tirer en se déplaçant et certains peuvent faire les deux. Le concepteur principal, Rich Aldridge, a déclaré que c'était un énorme défi de clouer les animations pour les elfes qui tiraient en arrière sur leurs épaules tout en courant, «mais c'était quelque chose que nous voulions vraiment faire parce que nous savions que cela élèverait les elfes des bois pour qu'ils deviennent différents des autres. '

Les archers elfes des bois sont également plus agiles que tout le monde, étant plus rapides à pied et capables de monter sur un certain nombre de montures différentes: les Glade Riders font partie des meilleures cavaliers à distance du jeu, tandis que les Hawk Riders sont ses premiers archers volants. De nombreuses unités Elfe des bois peuvent également commencer des batailles en dehors de votre zone de déploiement habituelle, grâce à la capacité Vanguard, et la plupart peuvent se cacher dans les forêts, ce qui facilite la mise en place d'embuscades. Les pointes de flèches variables vous offrent également le choix entre des attaques magiques, empoisonnées ou enflammées.

Tout ce tir à l'arc exige une conscience de la situation et une microgestion. Vous devrez surveiller les menaces sur le champ de bataille - en particulier la cavalerie - pour éviter les ennuis à vos fragiles archers (le mode escarmouche aide), et les redéfinir souvent pour vous assurer qu'ils tirent sur les bonnes choses.



Cependant, ce n’est pas tout le tir: les Wild Riders sont votre cavalerie de choc chevauchant un cerf, avec une charge brutale mais très peu d’armure. Encore plus que les autres chevaliers, vous aurez besoin de micro comme un fou - encore une fois - pour les retirer des combats et les recharger. Je demande à Aldridge quels sont les systèmes qui régissent la capacité d'une unité à faire cela, et il dit que c'est possible pour rendre les unités plus ou moins «collantes» lorsqu'il s'agit de débrayer. On dirait que les Wild Riders seront davantage du côté «glissant».

C'est bien, car les Wild Riders incarnent la principale faiblesse des elfes des bois: le manque de résistance. Les elfes sont fragiles, et bien que certains puissent le distribuer au combat, très peu peuvent le reprendre. Pour cela, vous devrez vous tourner vers leurs alliés, car le bois massif est plus dur que la chair tendre des elfes.

Arbres vivants, dragons de la forêt et savoir de la vie

Un dragon de la forêt



Le peuple de Durthu, les esprits des arbres, comprend les Dryades (infanterie), les Treekin (infanterie monstrueuse, comme les ogres ou les trolls) et les Treemen (d’énormes arbres vivants, comparables aux Géants ou aux Cygors des Hommes-Bêtes). CA a encore une fois fait un excellent travail en capturant l'apparence et la sensation des elfes des bois, mais je pense que les esprits des arbres sont peut-être mes préférés: ils émettent de riches gémissements et des craquements lorsqu'ils se déplacent, comme les bois de vieux navires.

Parmi les unités les plus exotiques qui complètent la liste figurent les Wardancers, les Great Eagles et le puissant dragon de la forêt, qui flotte dans les airs avec une confiance paresseuse, la mousse dégoulinant de ses bois de cerf. Enfin, les Sisters of the Thorn sont la première cavalerie magique du jeu - un clan monté de mages qui lancent des sorts en tant qu’unité.

En parlant de mages, les elfes des bois auront accès aux traditions existantes des ombres et des bêtes, ainsi qu'au nouveau savoir de la vie, qui sera ajouté avec leur DLC. Dans le jeu de table, l'Empire et la Bretonnie peuvent également utiliser le savoir de la vie, il y a donc une chance que leurs lanceurs de sorts l'obtiennent également.

Quant à l'élite elfique, les Waystalkers, les Spellsingers et les Dryades Branchwraiths sont leurs héros. Les Waystalkers sont des archers mortels qui ne se révèlent pas s'ils tirent cachés. Les autres héros peuvent lancer de la magie, les Spellsingers pouvant choisir parmi plus de traditions, tandis que les Branchewraiths peuvent également se gérer en mêlée. Vos seigneurs génériques sont le Seigneur des Clairières elfique - un guerrier qui peut être un homme ou une femme - et l'Ancien Treeman, qui est à la fois un lanceur de sorts et un redoutable adversaire au combat.

Pour refléter les divisions de l'armée des elfes des bois, Orion est capable de recruter plus facilement des unités elfiques, et Durthu est capable de recruter plus facilement les esprits des arbres. Et cela nous amène parfaitement à la mécanique stratégique des elfes des bois.

Ambre, la carte de la campagne et pourquoi un elfe des bois s'en soucie

Durthu, l

Les elfes des bois utilisent l'or comme monnaie principale, comme beaucoup d'autres races, mais ils ont également une ressource secondaire unique: l'ambre. Vous aurez besoin d'Amber pour recruter des unités de l'autre côté de la forêt - donc des esprits des arbres pour Orion ou des elfes de haut niveau pour Durthu - et pour rechercher des technologies. L’objectif principal d’Ambre, cependant, est de cultiver le chêne des âges.

Le chêne des âges est le cœur d'Athel Loren, à la fois physiquement et métaphysiquement. C'est un arbre magique puissant dont les racines s'étendent dans le monde entier, et l'améliorer avec de l'ambre est la condition clé de la victoire des elfes des bois dans la mini et la campagne principale. Ce faisant, vous le verrez grandir sur la carte, et il conférera divers buffs mondiaux à votre race, en particulier lorsqu'il s'agit de conjurer la corruption du chaos. Comme c'est votre condition de victoire, vos ennemis ne veulent pas le voir s'épanouir et vous devrez le défendre contre les attaquants.

Naturellement, vous vous demandez maintenant comment acquérir Amber, et c'est ainsi que Creative Assembly a répondu à la question délicate de savoir pourquoi une race isolationniste telle que les Elfes des bois allait conquérir ou prendre la peine de parler à d'autres personnes. Vous obtiendrez un Ambre pour chaque région que vous capturez ou pour chaque région appartenant à vos alliés militaires.

Mais juste parce que cette incitation à s'aventurer dans le monde existe, n'imaginez pas que les elfes des bois se soucient vraiment de quoi que ce soit au-delà d'Athel Loren. Toute vraie construction se produit là-bas: les régions de Loren ont dix emplacements de développement chacune - même les régions de la capitale pour les autres factions n'en ont que six - tandis que les régions en dehors de la forêt n'auront qu'un seul emplacement «d'exploitation», si vous êtes un elfe des bois.

Vous pouvez exploiter le territoire conquis de trois manières: recrutement, reconstitution ou ressources. La première option permet le recrutement local des unités disponibles à Loren; le second accélère les taux de reconstitution des armées locales; et le troisième ajoute toutes les ressources locales disponibles à vos biens échangeables dans l'écran de diplomatie. Nous supposons que les régions conquises sont toujours utiles pour gagner de l'or, mais sinon, les elfes des bois se battent uniquement pour l'Ambre. Ils peuvent cependant se battre n'importe où: les Elfes des bois sont la seule race qui peut occuper n'importe quelle colonie. Les forteresses naines et les villes humaines sont des options de conquête.

C'est tout aussi bien, car Amber est précieux et la mise à niveau du Oak of Ages coûte cher: il comporte cinq niveaux dans la campagne principale et quatre dans la mini, le quatrième niveau de la mini coûtant 30 Ambres. Vous devrez donc choisir entre investir Amber dans le chêne, dans votre armée ou dans la technologie. «Nous devions nous assurer que le gameplay était intéressant», déclare Aldridge. 'Il y a donc un choix là-bas.'

Gardiens elfe des bois

Creative Assembly a trouvé des solutions créatives en transférant les elfes des bois dans le contexte de Total War, alors que j'avais toujours pensé qu'ils seraient l'une des races les plus délicates avec lesquelles faire cela. Récolter de l'Ambre dans le monde, mais dans le but ultime de donner du pouvoir au Chêne des Ages, est une incitation habilement de caractère pour amener les armées des Elfes des Bois en marche; des trucs uniques comme le tir masqué ou le tir à 360 degrés reflètent leur talent au tir à l'arc; et la partition de leur arbre technologique reflète la tension entre les elfes et la forêt agitée qui les abrite, souvent à contrecœur.

La fidélité de CA au matériel source devrait continuer à impressionner les fans de Warhammer, tandis que les vétérans de Total War apprécieront, espérons-le, ce qu'une autre race distinctive apporte au mélange. Beaucoup étaient sceptiques quant à une faction Total War sans tir - le jeu de base Vampire Counts - mais CA nous dit que les fans ont appris à apprécier la diversité que de telles asymétries apportent au gameplay. En ce sens, les elfes des bois apporteront un riche complément à la formule; ils sont difficiles à jouer avec toute cette microgestion (je crains qu’ils ne s’adaptent pas bien à des batailles plus importantes), mais ils sont uniques et pleins de caractère.

Realm of The Wood Elves sort le 8 décembre, mais précommande est allé vivre aujourd'hui , avec une réduction de 10% sur le prix habituel de 13,99 £ (18,00 $ US).