Les parias de l'Asheron's Call à la recherche de nouveaux mondes chez eux

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Après la fermeture des serveurs, où se sont tournés les fidèles joueurs du MMO?

Le 31 janvier 2017, les serveurs d'Asheron's Call ont été fermés définitivement après 17 ans à unir les gens pour des aventures, des mésaventures, des amitiés et des mariages. Il y a eu des adieux larmoyants et des rassemblements de masse pour ces dernières heures du MMO vétéran, qui a été le fer de lance du genre aux côtés d'EverQuest et d'Ultima Online. Lorsque le moment redouté est arrivé, les joueurs rassemblés se sont évaporés dans des fioritures de lumière violette - prenez une capture d'écran au bon moment, et ces animations de déconnexion inoffensives pourraient passer pour un champ de fleurs commémoratives spectrales.



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Mais un an plus tard, avec la période de deuil terminée pour la plupart des joueurs, j'étais curieux de savoir ce que les fidèles déplacés d'Asheron’s Call ont fait ensuite. Comment ils sont sortis d'un monde auquel ils étaient devenus si attachés et, dans de nombreux cas, ont été forcés de quitter. Cela ne me semblait pas tenable que les guildes les plus puissantes du jeu, par exemple, se dissolvent simplement lors de cette déconnexion finale. Ils essaieraient sûrement de rester ensemble et de se réinstaller ailleurs?

Ou qu'en est-il du célèbre grand-père d'Asheron's Call qui, en l'espace de trois minutes vidéo le montrant en train de jouer à l'Appel d'Asheron dans ses derniers jours, capturé l’imagination d’Internet? Le rire aimable et la satisfaction tranquille du joueur de 74 ans en jouant au jeu l'ont transformé par inadvertance en un symbole de ce que sa fermeture signifiait pour les joueurs. Dans la description de la vidéo, sa petite-fille appelle les gens à lui recommander un nouveau jeu, et je ne suis probablement que l'un des nombreux millions de téléspectateurs de cette vidéo qui voulaient savoir comment les choses se passaient pour lui.

Asheron

J'ai commencé ma recherche des nomades d'Asheron's Call à l'endroit évident: le sous-répertoire Asheron's Call. Ce n'était pas vraiment très animé, mais étonnamment actif étant donné que son jeu parent est parti depuis un an. Le fil de discussion le plus populaire, intitulé 'À la recherche de vieux amis', est dédié à la réunion des joueurs qui ont perdu le contact depuis la fin du jeu. En lisant un peu comme un panneau d'affichage que vous vous attendez à trouver après une catastrophe, où les familles écrivent dans le vide dans l'espoir d'avoir des nouvelles de ceux dont elles ont été séparées, il y a des retrouvailles réconfortantes parmi ses messages. Mais la majorité des appels restent sans réponse.

Ce n’est pas que tous les anciens joueurs d’Appel d’Asheron flottent sans relâche dans l’éther virtuel. L'une, appelée Kira, me dit que depuis la fermeture d'Asheron’s Call, elle a trouvé le temps de s'investir dans son autre passion: la science-fiction et les westerns spatiaux.

«J’ai accepté le fait qu’il n’y aura probablement jamais un autre MMO comme Asheron’s Call», me dit Kira. «Mais le fantasme de piloter un vaisseau spatial s'est vraiment concrétisé depuis le début d'AC, c'est donc le moment idéal pour entrer dans Elite Dangerous et Star Citizen.»

Envisagerait-elle de revenir aux MMO si le bon lui arrivait? 'J'ai l'impression que le joueur de MMO moyen aujourd'hui est plus jeune qu'en 2000, ce qui ne me convient pas autant', dit-elle. «Je ne suis pas sûr qu’un autre jeu me toucherait un jour comme l’a fait Asheron’s Call. J'ai toujours dit que si [le film] Vanilla Sky était réel, mon dernier souhait serait que mon esprit soit transféré dans l'Appel d'Asheron. '

Élite dangereuse

Les joueurs qui faisaient partie du serveur PvP exténuant d'Asheron's Call, Darktide, recherchaient des sensations plus agressives, et plusieurs à qui j'ai parlé ont trouvé du réconfort dans des jeux de survie comme DayZ et PlayerUnknown's Battlegrounds. 'Vous obtenez le PvP dans d'autres MMO, mais il n'y a aucun risque à perdre vos trucs, pas de frisson', me dit un rédacteur en chef, Nextlevelplay. 'Le sentiment le plus proche de Darktide est dans les jeux de survie, où il y a une conséquence pour votre mort.'

Et puis, bien sûr, il y a le contingent de joueurs connaissant le code qui surgissent à la suite de la fermeture de chaque MMO bien-aimé, essayant avec défi de maintenir Asheron's Call en vie grâce à des projets d'émulation. Cela n’a pas été facile. Le projet le plus important, PhatAC, a commencé lorsque l’arrêt du jeu a été annoncé, conduisant à la création de plusieurs serveurs fonctionnels basés sur son code.

En septembre, cependant, le projet est devenu sombre; les serveurs sont tombés en panne, les sites Web relatifs à PhatAC ont disparu et les principaux codeurs ont laissé le groupe Discord sans un mot. Quelques semaines plus tard, l’un des codeurs, connu en ligne sous le nom de «Pea», a écrit qu'il avait reçu une lettre du propriétaire de la propriété intellectuelle Warner Bros . pour arrêter le travail sur le projet, arrêter les serveurs et même retirer les vidéos de jeu PhatAC de YouTube. Bien que les mots «Cessez et cessez» n’aient pas été utilisés dans la lettre de Pea, il a déclaré qu’il signait un accord pour arrêter le travail sur toutes les adresses IP de Warner Bros., et a averti les autres projets de relance d’Asher’s Call qu’ils risquaient le même sort.

L’un de ces projets tente de contourner les formalités administratives en créant un moteur open source pour Asheron’s Call. Il n’est pas encore dans un état jouable, et l’un de ses principaux contributeurs - sous la direction de Discord, Immortal Bob - déplore ce qu’il considère comme des promesses non tenues faites par les développeurs d’Asheron’s Call Turbine.

'Asheron’s Call est un jeu absolument gigantesque, le plus gros problème est donc la quantité de données qui doit être entrée dans la base de données', me dit Bob. «Cela aurait certainement été bien si Turbine nous avait donné les serveurs privés qu’elle avait promis deux ans avant la fermeture.»

C'est un travail difficile, et Bob admet qu'il y a toujours l'inquiétude d'un cessez-et-vous qui plane sur eux, mais pour l'instant les soldats du projet continuent.

ACEmu

Les progrès sur le projet open source ACEmu sont lents mais palpables

Beaucoup d'acteurs présents pour la clôture d'Asheron’s Call sont au courant de ces projets d'émulation, mais tout le monde n'est pas d'accord. Une personne, passant par la poignée Reddit de Hemroyed, ne pense pas que ces projets pourraient reprendre le jeu original.

«J’ai envisagé l’un des émulateurs AC, mais je pense que cela mène simplement à un« Far West »dans le monde», me dit-il. 'J'imagine que c'est soit vide, soit rampant avec des bots et autres.'

Pour toutes les directions différentes que les joueurs ont empruntées depuis l'Appel d'Asheron, un thème commun était que presque aucun d'entre eux n'était intéressé à passer à un MMO plus moderne, invoquant un manque de complexité, un public plus jeune et trop de main dans la main. contenu fermé, cartes, marqueurs de quête et systèmes de mort sans importance. Le sentiment général était que s'ils devaient s'installer dans un nouveau MMO à la maison, il faudrait que ce soit dans l’esprit d’Asheron’s Call, en restant fidèle à ces caractéristiques mécaniques obscures tout en offrant quelque chose de nouveau (même si j’ai eu l’impression que pour beaucoup d’entre eux, la «nouvelle» partie était facultative).

Et c’est ainsi que j’ai découvert un MMO en développement appelé Projet: Gorgon & hellip;

Développé par une petite équipe dirigée par deux anciens développeurs d'Asheron's Call, Eric Heimberg et Sandra Powers, Project: Gorgon (toujours dans sa phase «alpha» gratuite) est devenu une sorte de refuge pour ceux qui sont bloqués par la fermeture d'Asheron’s Call. Les créateurs promettent de supprimer les commodités que les joueurs vétérans de MMO perçoivent comme ayant édulcoré le genre et offrent un monde mystérieux et dangereux (bien que petit, selon les normes d'Asheron's Call) à explorer, ainsi qu'un contrôle détaillé du développement des personnages. Même les graphismes du jeu remontent à plus d'une décennie - bien qu'il s'agisse sans aucun doute d'un effet secondaire d'un budget relativement petit (en 2015, son Kickstarter a levé 75000 $ contre un objectif modeste de 20000 $), certains joueurs voient même les visuels dans le cadre du charme rustique de Gorgon.

Projet: Gorgon

Un vétéran d'Asheron's Call, West5ide, dit que Project: Gorgon gratte une démangeaison, même s'il est trop tôt pour l'appeler un véritable successeur du défunt MMO. Il fait l'éloge de la façon dont, à l'instar d'Asher’s Call, il évoque un sens de «l'inconnu» et défend une approche non interventionniste qui vous permet de comprendre le jeu par vous-même. «Les options de voyage rapide sont limitées, donc vous allez à peu près partout où vous devez aller, ce qui ajoute à un sentiment de découverte», me dit-il. «Des choses comme l'artisanat et les compétences restent mystérieuses, et les graphismes sont la cerise sur le gâteau. Ils ajoutent en fait à ce sentiment nostalgique.

Un autre joueur, Sasho, fait partie d'une grande guilde dans Project: Gorgon appelée Asheron’s Legacy, qui est principalement composée d'anciens joueurs d'Asheron’s Call. Il suggère que le tirage au sort de Project: Gorgon n'a rien à voir avec les métriques modernes de ce qui constitue un grand MMO.

'À partir d'un certain moment, les gens ne se sont pas connectés à l'Appel d'Asheron pour jouer au jeu, nous nous sommes connectés pour nous voir - le jeu n'était que l'excuse', dit-il. «L’esprit de la communauté AC n’est jamais mort, alors quand on cherche un nouvel endroit pour accrocher nos manteaux, la question n’est pas' quel MMO est le meilleur? ', Mais' Où puis-je trouver mes vieux amis? '. Et, honnêtement, Project: Gorgon est un jeu incroyable. »

Il décrit les qualités uniques de Gorgon. Au lieu de vous fier aux classes de personnages, par exemple, vous développez votre personnage à votre guise, en vous basant sur des compétences qui incluent des éléments tels que la psychologie, la chimie de combat et de nombreuses formes animales. Les éléments de survie tels que la température du personnage et le métabolisme jouent un rôle, le blocage est inexistant, et vous pouvez rechercher les faveurs des PNJ pour découvrir des traditions ou accéder au dialogue, aux traditions et aux quêtes. Je suggère que ces fonctionnalités ne sont pas nécessairement uniques à Gorgon et que l’attrait du jeu repose peut-être sur le fait de conserver une pièce précieuse du passé. Sasho le reconnaît, mais précise que c'est aussi parce que Gorgon est un projet naissant; un monde nouveau et inexploré.

«L’Appel d’Asheron n’était pas seulement la clôture d’un chapitre, c’était la fin du livre», me dit-il. «Il me semblait plus naturel de commencer un livre entièrement nouveau plutôt que de sauter à mi-chemin.»

Projet: Gorgon

Asheron’s Legacy est dirigé par un homme du nom de LaRaj, qui a fondé la guilde avec quelques-uns de ses amis d’Appel d’Asheron avec lesquels il est tombé à Gorgon. Il décrit la guilde comme «un endroit où les réfugiés d'Asheron pourraient aller et faire partie des communautés dont ils ont été expulsés». Aujourd'hui, la guilde compte environ 250 joueurs. Mais LaRaj est conscient que la place de Gorgon sur le marché est quelque peu fragile. «J'ai l'intention de rester avec Project: Gorgon et de le mener à bien, mais j'ai l'impression que le monde des MMO a changé à jamais», dit-il. «Avec autant d'options, il semble que les gens passent rapidement de l'une à l'autre, et beaucoup trouvent les défis de découvrir des mondes par eux-mêmes bouleversants. Il est difficile de dire s’il réussira ou non. »

Cette attitude est partagée par la plupart des joueurs à qui j'ai parlé lors de l'exploration des MMO pré-WoW. Ceux qui restent avec un MMO sur le long terme ne recherchent généralement pas de nouvelles expériences inédites; ils sont satisfaits au milieu des textures du sol boueux et des avatars sans ombre, car ces lieux contiennent leurs plus beaux souvenirs et leurs communautés soudées. Essentiellement, ils deviennent indigènes à ce jeu, et s'ils sont obligés d'en trouver un nouveau, il doit être aussi proche que possible de celui d'origine, quelque chose qui leur rappelle leur maison virtuelle, même s'il ne pourra jamais tout à fait le remplacer. .

Tout cela nous ramène à AC Grandpa et à ce qui lui est arrivé depuis cette vidéo. Il n'est peut-être pas surprenant d'apprendre que lui aussi a fait le voyage intrépide jusqu'à Gorgon. Il s'est bien installé, retrouvant de vieux amis dans ce nouveau monde petit mais confortable.

«En arrivant à Gorgon, j'ai rejoint une guilde formée par des joueurs d'Asheron’s Call [et non par Asheron’s Legacy]», me dit-il. 'Mon ami proche d'Asheron’s Call est également là, faisant les mêmes choses qu'il faisait à l'époque et aidant les nouveaux joueurs, ce qui est agréable à voir.'

Grand-père AC

AC Grandpa, vu ici en train de jouer à Asheron’s Call, est heureux et s’installe bien dans Project: Gorgon

AC Grandpa est satisfait des améliorations constantes qu'il a vues dans Gorgon depuis ses débuts, et dit qu'un argument de vente pour lui était qu'il pourra garder son personnage au fur et à mesure que le jeu progressera à travers ses étapes alpha et bêta jusqu'à une version complète.

«C’est ce qui fait vraiment mal à la perte d’Asheron’s Call. Vous jouez au jeu pendant environ 18 ans et ce personnage devient une partie de vous, une partie qui me manque énormément », dit-il. Et s'il est heureux d'avoir trouvé une nouvelle maison, il admet que les choses ne pourront jamais être tout à fait les mêmes après l'Appel d'Asheron. «Tout ce que je peux dire, c'est que ce que nous avons eu avec Asheron’s Call me manque encore et je suis sûr que des milliers de personnes le manquent totalement comme moi», se dit-il. 'Il est difficile de comprendre comment un jeu peut signifier autant pour un joueur.'

Tout comme sa vidéo YouTube a trouvé un écho auprès de milliers de personnes il y a un an, les paroles d'AC Grandpa sont vraies aujourd'hui. Il n'essaie pas de qualifier l'Appel d'Asheron comme étant en quelque sorte supérieur à tout ce qui est venu après, seulement qu'il le manque. Que ce soit par nostalgie, par la communauté ou par les qualités mécaniques d'Asheron's Call, ce n'est pas la question, car ce sont finalement les souvenirs des joueurs les plus dévoués qui façonnent la façon dont nous nous souvenons du jeu. L'Appel d'Asheron est spécial car il signifiait tellement pour beaucoup.

Les vétérans acceptent qu'ils ne trouveront probablement jamais un jeu qui les affecte tout à fait comme l'Appel d'Asheron, mais il est rassurant qu'il y ait toujours une place dans les jeux qui peut faire appel à des parties spécifiques de cette expérience; que ce soit le sens de l'exploration que l'on trouve dans l'au-delà de l'espace lointain, les sensations fortes du PvP condensées en une fusillade tous contre tous sur une île inhabitée, ou le confort et la familiarité d'un humble MMO taillé sur mesure pour la communauté animée d'Asheron's Call.